Durante meses, o presidente pró-Rússia da Bulgária lutou para impedir que seu país se juntasse a um esforço da UE para fabricar projéteis de artilharia de 155 mm para a Ucrânia. Ele parecia ter perdido a batalha em junho, quando o ministro da Defesa pró-Ucrânia declarou que o aliado da OTAN “não excluiria” a possibilidade de que empresas domésticas produzissem a munição.

Mas, de acordo com os documentos de contrato do Exército dos EUA, a Bulgária tem fornecido projéteis de 155 mm para a Ucrânia o tempo todo – por meio dos Estados Unidos, com entregas programadas até o próximo ano.

O acordo até então não divulgado lança luz sobre como os Estados Unidos adquiriram a cobiçada munição, como a Bulgária está equilibrando delicadamente sua política externa e como algumas pequenas empresas derrubaram grandes gigantes da defesa em meio às tensões da guerra na Ucrânia.

A fome da Ucrânia por projéteis definiu a guerra centrada na artilharia, com artilheiros ucranianos disparando até 240.000 tiros por mês, ou 12 vezes a produção mensal dos EUA. O esforço dos EUA para alimentar os canhões ucranianos assumiu muitas formas , mas uma das maiores é um contrato de US$ 522 milhões do Exército dos EUA concedido em janeiro ao gigante da defesa Northrop Grumman e a uma empresa menor, a Global Military Products. A entrega deveria começar em março, disse o Exército .

O anúncio do contrato (juntamente com uma correção emitida posteriormente) dizia que as duas empresas competiriam por pedidos menores abaixo do limite de US$ 522 milhões até 2027. Mas as informações publicadas no Federal Procurement Data System mostram que a maior parte do dinheiro – US$ 402 milhões foi alocado para produtos militares globais.

Também indica de onde vêm os projéteis: Bulgária.

O prêmio contrasta com as declarações de políticos búlgaros, particularmente o presidente Rumen Radev, de tendência russa, que disse em março que a Bulgária nunca forneceria a projéteis.

Mesmo oficiais búlgaros simpatizantes da Ucrânia observaram que seu exército amplamente equipado com equipamentos soviéticos não tem estoques de munição projetada pela OTAN e disseram que seu país tem apenas capacidades de “ produção experimental ”.

E depois que Radev foi substituído pelo novo governo pró-europeu formado em junho, as autoridades explicaram com pesar que a Bulgária seria incapaz de contribuir rapidamente para o plano da União Européia de enviar um milhão de cartuchos de 155 mm para a Ucrânia.

“Infelizmente, quando este projeto foi anunciado, expressamos passividade”, disse o ministro da Defesa, Todor Tagarev .

Os documentos de contratação dos EUA, no entanto, implicam a existência de grandes capacidades de produção de 155 mm na Bulgária, disseram especialistas.

“Fabricado na Bulgária é a explicação mais direta aqui”, disse Greg Sanders, vice-diretor do Grupo de Iniciativas Industriais de Defesa do think-tank CSIS.

Outros concordaram, como Matthew George, pesquisador sênior do Stockholm International Peace Research Institute, e Jerry McGinn, ex-funcionário sênior de carreira do Escritório de Manufatura e Política de Base Industrial do Departamento de Defesa, que agora é o diretor executivo da Greg and Camille Baroni Center for Government Contracting na George Mason University.

O contrato de $ 402 milhões poderia comprar até 800.000 projéteis de 155 mm a $ 500 cada , embora George tenha alertado que o transporte, embalagem e outros serviços provavelmente aumentariam o custo por unidade.

A embaixada búlgara não forneceu comentários ao Defense One .

A Defense One contatou duas empresas identificadas por autoridades búlgaras como tendo capacidade experimental para fabricar projéteis de 155 mm. A primeira, VMZ, disse que não tinha capacidade para fabricar a munição. A segunda, Transmobile, não respondeu aos e-mails repetidos. Tanto a VMZ quanto a Transmobile anunciam projéteis de 155 mm em seus sites.

A Defense One também contatou o CEO da Global Military Products, Marc Morales, que se recusou a comentar.

A escolha do Exército de Produtos Militares Globais ilustra como a guerra na Ucrânia remodelou a indústria de defesa, com empresas menores descobrindo agora que podem competir com sucesso com gigantes da indústria de defesa em meio a uma fome global por armas e munições.

Fundada em 2013, a empresa com sede na Flórida não é um player natural no mercado de projéteis de artilharia projetados pela OTAN – ao contrário da Northrop Grumman, gigante da indústria de defesa que compartilha o contrato de 30 de janeiro, que já fabrica equipamentos relacionados a 155 mm .

A Global Military Products começou comprando armas de design soviético da Bulgária e de outros países para o Comando de Operações Especiais e “provavelmente” fornecendo-as a rebeldes sírios, de acordo com o Projeto de Relatórios de Crime Organizado e Corrupção . O Pentágono pagou à empresa cerca de US$ 34 milhões por ano de 2016 a 2021, de acordo com o USAspending , um site de rastreamento de contratos administrado pelo governo. No ano passado, as receitas da empresa relacionadas ao governo dos EUA aumentaram dramaticamente, para US$ 323 milhões, de acordo com a USASpending.

Muito desse dinheiro parece estar vinculado à Ucrânia. Além do dinheiro gasto em projéteis búlgaros de 155 mm, os militares dos EUA também estão pagando US$ 118 milhões à Global Military Products pelos sistemas antiaéreos Gepard. Um oficial de defesa dos EUA confirmou ao Defense One que os sistemas foram financiados pela Iniciativa de Assistência à Segurança da Ucrânia, um fato visível nas versões arquivadas do anúncio original.

A empresa também tem um segundo contrato para munição de 155 mm, avaliada em US$ 232 milhões e rotulada como uma venda militar estrangeira, mas não está claro se esses projéteis vão para a Ucrânia.

O contrato da Global Military Products para enviar projéteis de 155 mm para a Ucrânia segue um longo esforço para construir laços no país do leste europeu. Meses antes da invasão russa em fevereiro de 2022, a empresa assinou um acordo com o fabricante de armas estatal da Ucrânia, Ukroboronprom, para trazer produtos militares dos EUA para a Ucrânia.

A guerra parece ter fortalecido esses laços. Em julho de 2022, a empresa contratou Denis Vanash, ex-político ucraniano que havia trabalhado recentemente como assessor do ministro da Defesa ucraniano, segundo seu perfil no LinkedIn. Vanash se recusou a comentar com o Defense One .

Os laços da Global Military Products podem até chegar ao topo da hierarquia militar da Ucrânia. Em 1º de abril de 2022, logo após a Ucrânia repelir o ataque da Rússia a Kiev, a página da empresa no LinkedIn postou uma captura de tela do que eles disseram ser uma conversa no WhatsApp com o comandante-em-chefe ucraniano Valerii Zaluzhnyi.

No post, a empresa marcou Marc Morales e o coordenador de marketing de produtos militares globais, Lyubov Tavzel. Ambos estão sorrindo amplamente em camisetas pró-ucranianas enquanto seguram armas de fabricação soviética.

“Marc Morales”, escreveu a pessoa que enviou a foto em cirílico abaixo da foto.

Zaluzhniy respondeu na linguagem internacional dos textos: bandeiras ucranianas e emojis de bíceps flexionados.

FONTE: DefenseOne

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deadeye
deadeye
11 meses atrás

E como sempre, a OTAN consegue se adaptar.

Satyricon
Satyricon
11 meses atrás

Durante todo esse conflito, era notório a impressão de que a Hungria era pró Russia e contra a Ucrânia. Vê-se que, numa guerra, os movimentos se dão nas sombras, clandestinamente.
A realidade nem sempre é o que parece.

E o Enxadrista perde mais uma…

Rodes
Rodes
11 meses atrás

A ponte da Crimeia caiu. Grande noite.